Ser madre podría acelerar el envejecimiento celular en 11 años

Inevitablemente, el parto provoca cambios significativos en la mente y en el cuerpo de una mujer, sin embargo las consecuencias definitivas que la maternidad produce de por vida, podrían ser mucho mayores de lo que pensábamos hasta la fecha.

Un nuevo análisis de muestras de ADN recogidas a casi 2.000 mujeres en edad reproductiva en los Estados Unidos, revela que aquellas que habían dado a luz al menos una vez, mostraban evidencias de marcadores genéticos alterados, lo cual sugería que habían experimentado un envejecimiento celular considerablemente acelerado.

“Nos sorprendió toparnos con un resultado tan impactante”, afirmó la epidemióloga Anna Pollack de la Universidad George Mason (Virginia, EE.UU.) en declaraciones a New Scientist.

“Es equivalente a alrededor de 11 años de envejecimiento celular acelerado”.

Pollack y su equipo analizaron los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), un amplio estudio transversal que rastrea el bienestar de los ciudadanos estadounidenses a lo largo del tiempo.

Cuando examinaron los datos del período 1999-2002, años en los que la encuesta incluyó mediciones sobre un marcador genético llamado telómero, descubrieron algo inusual.

Los telómeros son regiones moleculares que actúan como tapones en los extremos de nuestros cromosomas, lo cual ayuda a proteger la información genética en nuestras células del deterioro que provoca el paso del tiempo e, hipotéticamente, de la exposición a cosas dañinas para nuestra salud.

En esa línea, la longitud de los telómeros se emplea como un indicador de la edad que tenemos a nivel celular, y se considera que contar con telómeros más largos es mejor, ya que se ha asociado a los telómeros más cortos con el cáncer, las enfermedades cardíacas y el deterioro cognitivo. Ahora, podríamos tener algo nuevo para agregar a esa lista: el parto.

En el estudio, el equipo descubrió que una vez que se ajustaban por edad, etnia, educación, tabaquismo, etc., las mujeres que habían dado a luz a al menos un hijo, tenían telómeros que – en promedio – eran un 4,2% más cortos que los de las de mujeres que no habían tenido hijos.

Este promedio significó una diferencia ajustada de 116 pares de bases menos en las mujeres que dieron a luz, lo que según explican los investigadores, equivale a alrededor de 11 años de envejecimiento celular acelerado.

Lo sorprendente es que este acortamiento de los telómeros asociado con el parto es incluso mayor de lo que se había observado anteriormente en una investigación que examinó la asociación observada con el tabaquismo (un costo de 4,6 años de envejecimiento celular) y la obesidad (8,8 años).

Además, en el estudio, el acortamiento de los telómeros parecía variar dependiendo del número de niños que las mujeres habían parido.

“Descubrimos que las mujeres que habían tenido cinco o más hijos poseían telómeros incluso más cortos en comparación con las que no tenían ningún hijo, y relativamente más cortos en comparación con las que habían tenido uno, dos, tres o incluso 4 niños”, afirma Pollack en Newsweek.

Conviene tener en cuenta que debido a la naturaleza meramente observacional del estudio, no se puede concluir en él un efecto de causalidad, solo una correlación.

Y también hay que decir que existe al menos un estudio cuyos resultados parecen contradecirlo. Se trata de un estudio de 2016 realizado en las comunidades rurales Mayas de Kaqchikel, Guatemala, en el que se descubrió que las mujeres de la comunidad con más hijos supervivientes tenían telómeros más largos, lo que sugería que tener hijos podría proteger a las mujeres del envejecimiento celular.

Otro estudio previo también ha cuantificado el tamaño de las reducciones del par de bases de los telómeros en términos menos avanzados de envejecimiento celular, lo que según los investigadores podría significar que en realidad el parto únicamente se asocia con un envejecimiento avanzado de alrededor de 4,5 años.

En New Scientist, se menciona al menos a un investigador no involucrado en este estudio, que sugiere que el efecto podría ser de tan solo tres años de envejecimiento biológico.

En cuanto a qué podría estar causando el acortamiento de los telómeros observado en la muestra de EE. UU., los investigadores especulan que el estrés relacionado con el cuidado de los niños podría estar relacionado, pero dada la poca investigación que se ha realizado en esta materia, aconsejan tratar con precaución los resultados de este trabajo.

“No estamos diciendo ‘no tenga hijos'”, afirmó Pollack en New Scientist, y mientras que continúe el trabajo de los científicos y no se dirima qué es lo que realmente está pasando, el consejo podría ser muy sensato, dada la alarmante reducción en la natalidad que se aprecia en muchos países desarrollados.

Los hallazgos de A. Z. Pollack, K. Rivers y K. A. Ahrens se han publicado en Human Reproduction.

Me enteré leyendo ScienceAlert.


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