¿Podríamos sobrevivir comiendo únicamente patatas?

El astronauta Mark Watney (Matt Damon) cultivando patatas marcianas en la película The Martian
El astronauta Mark Watney (Matt Damon) cultivando patatas marcianas en la película The Martian

Si habéis visto como yo, la famosa película “The Martian” (En España simplemente Marte) recordaréis que el protagonista, un astronauta llamado Mark Watney (interpretado por Matt Damon) logra sobrevivir solo y abandonado en el planeta rojo, con el único sustento de unas patatas que él mismo cultivó.

Cierto, hablamos de una obra de ficción, pero lo cierto es que no resulta descabellado del todo emplear el suelo marciano para cultivar alimentos. De hecho, al menos un simulacro de suelo marciano con el que ha trabajado la NASA demostró ser lo suficientemente bueno como para cultivar lechugas

Pero vamos al asunto clave. ¿Podría una persona sobrevivir únicamente a base de patatas? Sabemos bien los desastres que la ausencia de este tubérculo puede suponer en economías agrarias poco diversificadas. La historia de la gran hambruna irlandesa a mediados del sigo XIX y sus dos millones de muertos está ahí para quien quiera consultarla, pero lo cierto es que los irlandeses comían (al menos aquellos que podían) algo más que patatas, luego no es el ejemplo perfecto si lo que buscamos es respuestas.

Pese a la demonización popular que sufre este alimento, un icono de los “supuestamente perniciosos” hidratos de carbono, en 2016, Andrew Taylor sobrevivió comiendo únicamente patatas, y por lo que puedo leer sus analíticas trimestrales resultaron del todo normales.

Patatas y batatas, he ahí el secreto
Patatas y batatas, he ahí el secreto

Técnicamente, la patata blanca tradicional contiene todos los aminoácidos esenciales que nuestro cuerpo necesita para construir proteínas, reparar las células y combatir las enfermedades. Y comer cinco patatas al día bastarían para mantenerse. Sin embargo, si uno intenta sobrevivir de forma sostenida alimentándose únicamente de patata blanca, en última instancia acabarían por aparecer déficits de algunas vitaminas y minerales.

Pero si hacemos un juego de palabras y añadimos a la dieta otro tipo de tubérculo al que se conoce como patata dulce (pese a que la Ipomoea batatas no es taxonómicamente una patata, sino su pariente la batata) entonces se incrementa la probabilidad de que un consumidor de “patatas” obtenga su dosis diaria recomendable de vitamina E y especialmente de vitamina A (la sustancia por la que tu madre te obligaba a comer zanahorias de crío para ver mejor).

Puede que la dieta a base de patata blanca y patata dulce fuera aburrida, pero siguiéndola al menos te asegurarías de esquivar esa horrible enfermedad que afectaba a los marinos por falta de vitamina C: el escorbuto.

En fin, a la espera de que los expertos en nutrición de Naukas me corrijan, la respuesta al titular de este post (con la triquiñuela de la batata incluida) debería entonces ser un “”.

Me enteré leyendo Popular Science.


8 Comentarios

Participa Suscríbete

AnaAna

Bueno, para ser justos en “The Martian” (al menos en el libro, no recuerdo si también se mencionó en la película, supongo que sí) el protagonista contaba también con suplementos vitamínicos de sobra, en teoría la función de las patatas era únicamente generar calorías.

Alb.Alb.

En la novela ” the martian” aclaran que llevaron suficientes complementos vitaminicos y por lo que no era un problema la carencia de alguna vitamina.

Donde falla la novela y la pelicula es en el balance energetico. Si analizamos el flujo de energia desde el sol hasta las patatas, vemos que la cantidad de patatas que podria producir con la superficie disponible en el modulo es varios ordenes de magnitud menor que la necesaria.

yaviyavi

Se supone que estaban insoladas artificialmente gracias al sistema FV, luego la superficie equivalente sería mayor. No sé cómo haces el cálculo (sencillamente no sé hacerlo), pero tengo mucha curiosidad y sería muy guay que lo explicaras

vrollevrolle

Precisamente me estoy leyendo el libro, y al leer vuestros comentarios me ha picado la curiosidad. Primero: voy por el principio del libro y no voy a hacerme spoilers, así que los supuestos que voy a poner son los que ha mencionado hasta sol 33.
Supuestos:
– Menciona que no hay problemas de luz debido a que las luces interiores generan suficiente luz y en el espectro en el que la tienen que generar.
– Temperatura ideal.
– Cantidad de agua ideal.
– 126 metros cuadrados para plantar.
– 770 calorías/kg de patatas.
Aquí empiezan las suposiciones, faltan el número de plantas por metro cuadrado y la cantidad de kg que produce cada planta. En un momento dado habla de que podría producir 150kg en 62 metros cuadrados [In 62 square meters, I could grow maybe 150 kilograms of potatoes in 400 days]. Y aquí es donde empieza el desmangue.
En otro momento dice que una planta normal tarda en crecer 90 días, y si buscas por ahí te sale que medio kg de patatas por planta es razonable, aunque muy mejorable, y que por metro cuadrado te caben 3 plantas tan campantes (en otros sitios encuentras que en 2 metros cuadrados produces 9kg, así que estoy tirando muy por lo bajo). Echando cuentas rápidas, 150kg de patatas/62 metros cuadrados = 2,4 kg por metro cuadrado => 4,8 plantas/m cuadrado o 3 plantas de algo menos de 1kg…
Pero ¿¿¿¿en 400 días???? Con condiciones absolutamente ideales dice que en 40 días tiene patatas, pero vamos a seguir siendo pesimistas y poniéndole los 90 días que dice que tardan en la tierra de modo normal sin preocuparse mucho por ellas. 400/90 nos sale a 4,4 cosechas. Vamos a decir que 2,4kg por metro cuadrado es razonable, ya serían cuatro veces y media eso, osea, en 400 días podría producir 10,6 kg/m cuadrado [(400 días totales/90 días por cosecha)*2.4kg/metro cuadrado*126 metros cuadrados = 1344 kg de patatas. 1344 kg * 770 calorías/kg = 10442880 calorías. 10442880 calorías/ 1100 calorías por día (es lo que estima en el libro que necesita) = 9493.527 días.]
Siendo pesimistas con el tiempo y con la producción e ideales con los 126 metros cuadrados, le sale para 9400 días. Mi conclusión final es que probablemente no esté teniendo algo en cuenta o haya hecho algo mal porque le salen las patatas por las orejas y esto es el peor de los casos. Lo lógico es que el fallo esté en la producción/metro cuadrado o producción/planta. Si tengo tiempo otro día haré los cálculos con más cuidado.

LiNksLiNks

Sí, Taylor sobrevivió comiendo sólo patatas…:

“Taylor se basó casi en su totalidad en las patatas, aunque también introdujo algunos otros ingredientes, como la leche de soja, la salsa de tomate, la sal, algunas hierbas y complementos vitamínicos de B12.”

Sólo patatas… combinadas con otros alimentos y complejos vitamínicos (que aquí llaman “ingredientes”).

Yo voy a probar sólo comiendo lechuga, sólo le añadiré ingredientes como sal, aceite, vinagre, patatas, filetes de ternera y de salmón, y frutas.

Luriant

Hay una web del gobierno de estados unidos que te calcula nutrientes ingeridos en base a tus datos y Base de Datos de 35.000 alimentos.
https://www.supertracker.usda.gov/

Durante la aparición de Soylent (y otras marcas de nutrientes en polvo como Huel), me plantee calcular cuanto necesitaba para alimentarme, y me basé en la dieta irlandesa como base, a base de patatas, legumbres y otros nutrientes.
Me ha sido muy util para probar combinaciones, darme cuenta de exceso de algunos nutrientes (como la vitamina liposoluble A y su dificultad para expulsarse) y he podido ajustar mi dieta para añadir más verduras y reducir el consumo de carne y el coste de mis alimentaciones.

No se que diferencias nutricionales tendrán los alimentos más allá de la tierra, o que modificaciones se deben hacer a nuestra dieta para evitar el aumento de radiaciones y materiales toxicos del entorno; pero hasta el momento es la mejor forma de calcular nutrientes sin el presupuesto de la Nasa.

RobertoRoberto

Soy del archipiélago de Chiloé, cuna de la papa que hoy se cultiva fuera de los Andes, y hace unas décadas había gente que vivía casi exclusivamente de ella. Pero no eran necesariamente papas de carne blanca, sino también azul, morada y de otros tonos, que supongo que contiene nutrientes más variados y quizás tal vez también ingredientes nocivos. Hace unas semanas le pregunté a varias familias cuánto consumen al año y sus respuestas fueron de alrededor de 240 Kg por persona (pensemos que exageran y son 200). Es decir, hoy, con abundancia de otras fuentes de energía, el consumo sigue siendo altísimo, me imagino cómo sería para la gente más pobre que vivía lejos del mar hace 50 años (los de la costa consumían y consumen muchos mariscos, pescado y algas) y no podía complementar con carne ni lácteos, solo papas, algunos huevos, manzanas y pocas verduras (coles principalmente). Sería interesante ver cuán mal nutridos estaban. Saludos.

MITOMITO

Un regalo de la isla de Chiloé (Chile) para el mundo.
La base de la dieta en mi pais es la papa, practicamente se come todos los dias.

Responde a Ana

Tu email nunca será mostrado o compartido. No olvides rellenar los campos obligatorios.

Obligatorio
Obligatorio
Obligatorio

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Cancelar