Agua oxigenada… el “timo” de nuestra infancia

botellas agua oxigenada ¡Ah el agua oxigenada! Esa sustancia llamada químicamente peróxido de hidrógeno cuyo botecito blanco reposaba en las vitrinas/botiquines de nuestros padres, haciendo juego con el alcohol. Aparte de la aceitera y la vinagrera, los hogares de España no han conocido jamás una pareja tan bien avenida. Luego estaban los padres “nivel expert” con masters en reparación de rodillas y codos de crío rebelde, que podían tener además frasquitos de yodo (alias Betadine) y mercromina en sus alacenas, pero el alcohol y el agua oxigenada eran omnipresentes. Había quien juraba que te los daban con el libro de familia.

Hoy el mundo se me ha hecho un poco más cuesta arriba, y todo por leer que la utilidad desinfectante del agua oxigenada ha quedado en entredicho. Parece ser que aparte de servir para hacer un volcán en tu clase de ciencia vertiéndola sobre levadura (el bicarbonato y el vinagre también cumplían) o para teñir de rubio a tu hermano pequeño cuando entrabas en fase experimentadora, los poderes curativos del agua oxigenada eran casi un bluf, un timo, un engaño en el que participaban inadvertidamente nuestros pobres padres.

espumilla agua oxigenada en acción De críos todos la teníamos por una sustancia mágica indolora. Preferíamos un bote entero de agua oxigenada sobre la herida recién abierta a unas gotitas de alcohol, que eso si que escocía que daba gusto. Suponíamos que cuando comenzaba a surgir sobre la herida esa espumilla (acompañada de su sonido reactivo peculiar), eso significaba que las huestes de gérmenes que intentaban adentrarse en nuestro cuerpo eran barridas por aquella mortífera sustancia que – sin embargo – era inocua para nosotros. ¡Craso error!

La espumilla se forma por una reacción química que se da entre el peróxido de hidrógeno y una enzima llamada catalasa que se encuentra en nuestras células y sangre. Sin embargo esta reacción no es particularmente “buena” combatiendo a las infecciones. Es probable que tanto el agua oxigenada como el alcohol maten algunas bacterias, sí, pero también matan e irritan a los tejidos sanos en la base de la herida.

¿Entonces qué? ¿Cómo curar los cortes y heridas abiertas? Bien, según puedo leer en el LA Times las reglas han cambiado y los médicos aconsejan: “no echar sobre una herida nada que no te echases en los ojos”.

Lo siento macho. ¿Sigues guardando los botecitos de alcohol y agua oxigenada por si acaso? Pues me temo que – al igual que yo – estás más desactualizado que la casa de Winona Ryder en Stranger Things. Toma nota y apúntate el nuevo protocolo:

Para una herida abierta, por ejemplo un corte o una rozadura profunda, se debe limpiar la herida inmediatamente con agua corriente o con una solución salina durante unos minutos. También puede usarse jabón para limpiar el área circundante. Una vez que la herida esté lo suficientemente limpia, hay que aplicar presión directa y firme con una gasa o una toalla limpia durante unos minutos. A no ser que uno esté tratándose con un anticoagulante, esto debería ser suficiente para detener el sangrado. Tras eso la herida abierta debe cubrirse y mantenerse húmeda, para lo cual puede emplearse vaselina.

[Relacionada: ¿Quién inventó las tiritas?]

[ACTUALIZACIÓN 25/01/2018]. A tenor de algunos comentarios parece que las referencias dadas anteriormente no eran del todo convincentes o fiables, por lo que añado una traducción a la evaluación que hacen en la reconocida web médica Medscape sobre el peróxido de hidrógeno. El citado artículo aparece actualizado a fecha 14 de diciembre de 2017 y como veis, los propios profesionales de la rama sanitaria reconocen que su empleo es controvertido.

Una solución al 3% de peróxido de hidrógeno es un antiséptico de heridas usado comúnmente. Sin embargo, pocos estudios informan sobre su eficacia en la curación de heridas y como antiséptico, y su uso sigue siendo controvertido. Si bien algunos estudios han demostrado que el peróxido de hidrógeno es citotóxico para las células sanas y granula los tejidos, otros estudios en animales y humanos no han mostrado ningún efecto negativo en la cicatrización de heridas. [9, 10, 11] Varios estudios también han demostrado que el peróxido de hidrógeno es ineficaz para reducir el recuento de bacterias. [10] La Asociación Médica Estadounidense resumió que la acción de limpieza efervescente del peróxido de hidrógeno puede actuar como un agente químico desbridante para ayudar a levantar los desechos y el tejido necrótico de la superficie de la herida cuando se usa con toda su potencia. [12] Si se usa, se recomienda el riego con solución salina normal después del uso de peróxido de hidrógeno de potencia completa. El uso de peróxido de hidrógeno no se recomienda en heridas con tractos sinusales.

9 – Lineawaver W. Howard R, Soucy D, et al. Topical antimicrobial toxicity. Arch Surg. 1985 Mar. 120 (3):267-70.

10 – Leyden JJ, Bartelt NM. Comparison of topical antibiotic ointments, a wound protectant, and antiseptics for the treatment of human blister wounds contaminated with Staphylococcus aureus. J Fam Pract. 1987 Jun. 24(6):601-4.

11 – Lu M. Hansen EN. Hydrogen Peroxide Wound Irrigation in Orthopaedic Surgery. J Bone Jt Infect. 2017. 2(1):3-9.

12 – Rodeheaver GT. Wound cleansing, wound irrigation, wound disinfection. Krasner D, Kane D. Chronic Wound Care: A Clinical Source Book for Healthcare Professionals. 2nd. Wayne, PA: Health Management Publications, Inc; 1997. 97-108

Me enteré leyendo Cracked.


18 Comentarios

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María LuisaMaría Luisa

Y tambiér recuerdo los tapones de algodón empapados de agua oxigenada para contener las hemorragias nasales.

Curioseantes

Estimado Miguel:
¿Es confiable la fuente de la info?
Ellas no enlazan a ningún artículo médico en particular, y solo mencionan los comentarios de un profesional.

Puede que el agua oxigenada no sea la panacea universal que muchos creen, y que en realidad también irrite los tejidos sanos con su acción; pero tiene una ventaja fundamental ante cualquier otro desinfectante local: Libera oxígeno.
Esto es crucial si estás desinfectando una herida producida con algún elemento enterrado, como clavos o latas, donde podría existir algún patógeno anaerobio.

Supongo que el lavado y secado con posterior presión es indispensable, pero yo no evitaría agregar unas gotas de agua oxigenada al pisar un clavo enterrado.
Mi sospecha es que, en este caso, un razonamiento atinado sería “ni tanto ni tan poco”…
Saludos cordiales.

YeilYeil

No es muy confiable, el agua oxigenada desinfecta y sigue siendo utilizada en cirugía, aunque más para anaerobios. Sí es cierto que para heridas la povidona yodada es más efectiva.

Que esa es otra, en el artículo se confunde tintura de yodo con Betadine. El segundo no es tintura de yodo, es povidona yodada, quien haya probado ambos sabe que no tienen mucho que ver (la primera escuece).

Enrique Moreno

Y no sólo eso. Además de que el H2O2 es excelente desinfectando anaerobios, la “burbujitas” ejercen una función mecánica de remoción de suciedad y cuerpos extraños en la herida. Es decir, al formarse una burbuja, la tensión superficial de la misma puede arrastrar partículas hacia el exterior.
El médico del que parte la noticia se ha lucido…

YeilYeil

Aún así es preferible un chorro contínuo (el cual también arrastra) que dejar ahí la espuma, pues la espuma indica que se está inactivando el agua oxigenada.

Enrique Moreno

En un corte o herida estrecha, el agua no corre con facilidad por la herida. Es mejor dejar que el agua oxigenada penetre por capilaridad y que las burbujas, al aumentar el volumen del líquido empujen las partículas al exterior. En el mismo caso añadir agua, aunque sea a chorro sólo mojará el interior de la herida y no circulará por esta con suficiente velocidad.

Enrique Moreno

Olvidé añadir que lógicamente hay que añadir abundante agua oxigenada para que la nuevamente añadida arrastre la que ha reaccionado y así lavar las partículas.

mireiamireia

A ver, yo sobre los ojos tampoco me echaría agua y jabón… vaya comparación la del médico ese

davidmgdavidmg

no olvidemos que además de lo comentado sobre los anaerobios como los Clostridium (responsables del tétanos, el carbunco y la gangrena entre otros), el agua oxigenada tiene un efecto hemostásico que frena las hemorragias leves, como bien saben los cirujanos.

MatíasMatías

Siento estar de acuerdo con otros comentarios. Cracked no es una fuente de confianza y no hay otras referencias. Casi diría que cracked es clickbait.

Aún así amigas enfermeras me han recomendado fervientemente cambiar algodón y h2o2 por gasas y crystalmine.

YeilYeil

Es que es lo que se lleva ahora, empezó con los dentistas y luego los médicos también abandonaron la povidona y se pasaron a la clorhexidina (cristalmina). Lo cual no quiere decir que ya no se use, soy cirujano y fan de la clorhexidina, pero para muchas aplicaciones se sigue utilizando agua oxigenada, especialmente si ya hay infección.

oscaroscar

LA catalasa lo que hace es liberar el oxigeno, por lo tanto produce una reaacion oxidante que es la que tiene efeccto bactericida. Si que puede dañar las células dérmicas, pero OH sorpresa, las céls humanas son capaces de combatir el daño oxidativo.
Si ahora las referencias Médicas son el L.A. Times pues genial, ya queda menos para enlazar expertos en homeopatía, dietas milagro o detox…

maikelnai

En vista de la incredulidad de algunos lectores, para quienes las opiniones del doctor Kazu Suzuki (director del Centro Tower para el Cuidado de Heridos en Los Angeles) no eran suficientes, acabo de actualizar esta entrada dando más datos y citando trabajos científicos.

Curioseantes

Estimado Miguel, gracias por la actualización.
En mi caso no es “incredulidad” sino simple espíritu crítico en acción.

Por lo que se entiende en la adenda y sus enlaces, “controvertido” solo significa que no estan claros algunos efectos, pero no descarta su capacidad desinfectante.
Por lo que se ve, como dije antes, “ni tanto ni tan poco…”

De todas formas, es indudable que el lavado inmediato de una herida con abundante agua y jabón es la manera mas eficaz (por lejos) de evitar complicaciones, y ningún desinfectante reeemplazará sus bondades.
Mi observación solo apuntaba a la ventaja de la generación de oxígeno, que aún pudiendo ser algo agresivo para los tejidos, podría evitar riesgos anaeróbicos en ciertas circunstancias.

Lo que queda absolutamente claro es que el uso del agua oxigenada (o de cualquier otro antiséptico) no reemplaza la eficacia de un buen lavado de la herida… en el mejor de los casos, la complementa.

Saludos cordiales.

yaviyavi

Pero bueno, ya no sé qué pensar de todo esto. Como un profano en la materia pregunto, ¿no había nadie estudiado si los heridos sanaban mejor con o sin agua oxigenada u otros desinfectantes? Porque tendrá efectos nocivos pero que se entienda que ya no hay que usarla… Siempre he visto aconsejado lavar antes con agua al menos y jabón suave y después aplicarla. Este tipo de polémicas creo que son bastante perjudiciales porque dan alas a los homeoflowers-antivacunas. Que si lo hacíamos verdaderamente mal, rectificamos, pero que sean tajantes y claros al respecto.

AntonioAntonio

Hombre, una cosa es la microbiota de la piel y otra la que puedas pillar al cortarte.

Por cierto, que últimamente parece que salen como churros los artículos científicos sobre la relación de las bacterias del organismo con el sistema inmune (incluso algunos que relacionan las bacterias del intestino con el alzheimer y el parkinson). No sé si hay algo importante ahí o simplemente es la última moda.

GariGari

Buenas Maikelnai,
Sólo comentarte que hace casi ya 10 años, una compi tuya; Shora, ya publicó un post dedicado en exclusiva al tema. http://www.soitu.es/soitu/2008/07/03...760323.html
Quizás, fuera una buena idea revisar las fuentes españolas ante estos “grandes descubrimientos”, porque se consigue dar la impresión de que para enterarnos de estas cosas hay que estar todo el día leyendo blogs americanos llamativos.

Un saludo,

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