¿Quién inventó el plástico?

Por , el 12 diciembre, 2006. Categoría(s): Inventores ✎ 59

Dentro de unos días, con el inicio del año 2007, se celebrará el primer centenario de la invención de la baquelita, mezcla de fenol y formaldehído considerada por los químicos como el primer plástico de la historia, e iniciador de toda una locura de objetos multiusos y multiformes. Para muchos el plástico es el material más revolucionario ideado jamás por los humanos.

A pesar de los problemas por su casi nula capacidad para biodegradarse, sin duda su ductibilidad, su reducido coste y sus propiedades asilantes hacen imposible imaginar, a día de hoy, la vida sin él. Pero ¿quién lo inventó?

Leo Hendrik Baekeland – la baquelita

Leo Hendrik Baekeland nació en Gante, Bélgica, en 1863. Emigró a los Estados Unidos en 1889. Su primer gran invento fue el Velox, un papel de impresión fotográfico con el que se podían hacer revelados con luz artificial. Baekeland vendió los derechos del Velox al presidente de Kodak George Eastman por un millón de dólares en 1899. Tras eso fundó su propio laboratorio en Yonkers, Nueva York, donde inventó la baquelita en 1907, un sustituto sintético para el barniz de laca que se usaba entonces como aislante en electrónica.

La baquelita inició “la era del plástico”, sus cualidades únicas para la época, permitían mezclarla, calentarla y después modelarla. La palabra baquelita es un epónimo en homenaje a su creador Baekeland.

La baquelita se consiguió mezclando ácido carbólico (fenol) con formaldehído y es considerado el primer plástico. En 1909 la baquelita fue presentada al público durante unas conferencias de química. Más tarde Baekeland fundó la compañía General Bakelite Corp. En 1944, Baekeland murió de hemorragia cerebral a la edad de 80 años en Beacon, N.Y tras haber recibido muchos premios, incluida la medalla Nichols de la Sociedad Americana de Química en 1909 y en 1940 la medalla Franklin del Instituto Franklin.

En sus tiempos Baekeland fue tan popular que incluso fue portada de la revista Time el 22 de diciembre de 1924 (ver primera foto). Desde su invención la baquelita ha sido empleada para construir todo tipo de cosas, desde auriculares de teléfono y bisutería, a partes de motor y aislantes para electrónica. En la actualidad se sigue empleando para la fabricación de asas aislantes en baterías de cocina.



59 Comentarios

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  3. Es muy interesante, saber quien cuando y donde se descubrio, este material.
    Me gustaria saber, atravez de su conducto, quien esta vendiendo placas de baquelita:
    – espesor 6, 9, 12, 19, 25 milimetros
    – dimensiones 122 x 244 centimetros

    Soy arquitecto, y me gustaria usar y proponer este material, para proyectos, de oficinas, hoteles, casas y acabados de baquelita.

    creo que es un material de siempre y para el futuro………….gracias.

  4. Buena stardes,

    Estaria interesada en saber que tipo de plastico y componentes tine ROEDURGLS-E11,creo que es un plastico,aislante,pero me gustaria saber mas información,

    Atentamente

  5. He leído el tema de la baquelita, muy interesante y mucho me ayudó a resolver unas dudas. En efecto, los plásticos seguirán vigentes, son útiles y necesarios… como inútiles e innecesraios son muchos de los que escriben con unas faltas de ortografía que hasta lástima da imaginarse si son licenciaditos o ingenieritos de cuarta y de alguna escuelita Patito. Pobrecitos. Muchas gracias. **Viva México**

  6. Puede que la invención del plastico haya facilitado nuestras vidas, pero si miran un poco alrededor verán que estamos hasta el cuello con residuos, y los efectos que ha causado van mucho más allá de lo imaginable. Les recomiendo que lean el libro “El mundo sin nosotros” (“The world without us”) de Alan Weisman, hay que ampliar la mente…

  7. lÁSTIMA QUE NO SE TOMEN MÁS EN SERIO LOS CONOCIMIENTOS QUE NOS ENTREGAN ESTAS PÁGINAS. TODO LO QUE ENTRE A NUESTRO CEREBRO ES BIENVENIDO. SEÑORES, POR FAVOR PONGAN MÁS ATENCIÓN A SU GRAMÁTICA.
    DISCULPEN Y FELICIDADES

  8. La verdad, a mí me sirvió mucho esta página, es muy interesante, y aprendí cosas que no sabía respecto al plástico…los felicito y hagan oídos sordos a los malos comentarios, eso demuestra que hay gente que todavía no salieron de la edad del PAVO

  9. me parecio super buena la informacion me sirvio para un trabajo de investigacion que tenia que hacer gracias a esto pude sacarme un 7 en el trabajo eso si le falta un poquitito mas de informacion pero si esta super buena la informacion

    besos chaoooo….

  10. me parecio interesante el articulo yo lei que el plastico lo invento el mismo señor pero para las bolas de pool ya que en 1870 se hacian de marfil y las reservas se agotaban alguien me podria confirmar esto gracias

  11. está bien la informacion.
    Exelente informacion.
    Pero para mi EL ERROR que uvo es:
    Para muchos el plástico es el material más revolucionario ideado jamás por los humanos.

    “A pesar de los problemas por su casi nula capacidad para biodegradarse, sin duda su ductibilidad, su reducido coste y sus propiedades asilantes hacen imposible imaginar, a día de hoy, la vida sin él”
    Eso yo no lo creo.:(

  12. Sigo diciendo:
    de que EL PLASTICO ES MALISIMO PARA LA TIERRA y si es en ingles
    THE PLASTIC IS BAD LACT THE EART
    no creo que sea tan buena la idea de la creacion del plastico.
    Eso es un quimico malo para la tierra y ahora ay que resirclarlo para los quienes se dan cuenta.
    SIRVE”””””””””””””””””’.
    Pero para cosas que hay que tirar a cada rato…”NO”
    TENGO RAZÓN O NO?????????
    EHHHH?????????????????

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Por martime, publicado el 12 diciembre, 2006
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