Y la antimateria cayó en la trampa

Materia y antimateriaSi alguien te dice: “ojalá te bese una tía buena hecha de antimateria” es que no te quiere. De hecho, si eso ocurriese tu y la maciza estallaríais en un destello de energía brutal. Así que ándate con cuidado a la hora de fijarte en chicas alienígenas.

Desde que en 1928 Paul Dirac (aquel extraño ser al que algunos tachan ahora de autista) infiriese matemáticamente la existencia del positrón (o electrón positivo) la imaginación de los físicos no ha hecho otra cosa que soñarle destinos.

Hay quien cree que la antimateria sería el combustible perfecto para que el ser humano se lance a la conquista de la galaxia a velocidades cercanas a las de la luz, aunque para eso tendrán que pasar siglos. Fabricar átomos de antimateria es costosísimo, se necesitan máquinas enormes para crear unos pocos átomos de antihidrógeno (el elemento más sencillo de la tabla periódica), pero es que además, luego está el problema de almacenarlos durante un instante lo bastante largo como para estudiarlos. Y es que en cuanto esos átomos “invertidos” vienen al mundo, impactan con otros átomos de materia y ¡boom!

Y ahí es donde quiero ir a parar. Hoy mismo, científicos del CERN (encargados del experimento Alpha) han anunciado todo un logro de cara al futuro manejo y dominio de la antimateria. Por primera vez, han conseguido producir y atrapar átomos de antimateria usando campos magnéticos. No han sido muchos, se crearon miles de átomos de antihidrógeno y sólo se atraparon 38. Y además, esos 38 átomos permanecieron atrapados únicamente 0,17 segundos, pero aún así el avance es mayúsculo.

Para evitar que los átomos de antimateria se aniquilaran en contacto con los átomos de materia, el antihidrógeno se produjo en condiciones de vacío. Estos átomos consisten en un antiprotón (carga negativa) y un positrón (carga positiva), por lo que combinados, la carga de los átomos es neutra.

A pesar de todo, existe una débil interacción entre los átomos de antihidrógeno y los fuertes campos magnéticos empleados en la trampa. Para evitarla en la medida de lo posible, la temperatura se bajó a 0,5 grados por encima del cero absoluto, lo cual ralentizó la velocidad de los átomos.

En un futuro próximo, los científicos encargados del experimento Alpha intentarán averiguar cuántos átomos de antimateria pueden producir, y cuánto tiempo pueden mantenerlos atrapados. Tras eso, los físicos intentarán dirigir rayos láser hacia la antimateria para ver si absorbe luz. El modelo estándar de física predice que la materia y la antimateria deberían comportarse del mismo modo, por lo que el antihidrógeno debería entonces absorber las mismas longitudes de onda que el hidrógeno.

El trabajo del CERN se ha publicado en Nature.

Me enteré leyendo Zdnet

12 Comentarios

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RafaelRafael

Yo, completo ignorante (a mi pesar) sobre las ciencias exactas pero gran aficionado a la ciencia-ficción, me emociono cada vez que sale una noticia de este corte.

carloscarloscarloscarlos

He de responder lo mismo que Rafael. Aun así espero que no rompan nada… necesario. Como la realidad o la luz… Muchas novelas de CF cuentan como unos ambiciosos científicos se cargaron algo serio..

VidalVidal

Para que tengas cuidado con la ciencia ficcion, te recomiendo leer “El Mundo y sus Demonios” de Carl Sagan, publicado en 1997 que intenta explicar el método científico al ciudadano corriente, y anima a los lectores a utilizar el pensamiento crítico o escéptico, Explica métodos que ayudan a distinguir entre ideas que son consideradas ciencia válida e ideas consideradas pseudociencia; por desgracia, nos dejamos manipular mas por la Ciencia Ficcion y la pseudociencia, nos influye mas una Novela o pelicula que un estudio realmente cientifico.

danieldaniel

Interesante, pero mientras más leo menos sé; ahora no entiendo mucho que diablos es la antimateria ni para qué nos sirve un antihidrógeno.

IvánIván

¡Aleluya! Al fin… Se había conseguido crear algun átomo suelto pero no contenerlo. Esto es un notición para la física moderna. Esto puede desvelar algunas claves del universo como la materia oscura o un sistema energético que riete tú de la fusión nuclear.

Aunque han de pasar aún muchos años para eso. Pero es un comienzo. Y luego…

Señor Data, Warp 6 😀

turingturing

Dos dudas:

La primera algo tonta:
Materia y antimateria se aniquilan… ¿Eso es genérico o cada partícula se aniquila exclusivamente con su antipartícula? ¿La interacción entre un positrón y un antiprotón provocaría la aniquilación de ambas partículas?

La segunda sobre la posibilidad de usar antimateria como combustible
Desde 0.17 segundos hasta la duración de un vuelo a marte aún queda mucho, claro, pero se me ocurre un incoveniente de la confinación (seguro que hay muchos): el efecto túnel. Por mucho que intentes confinar partículas, exitirá una posibilidad no nula (y tanto mayor cuanto más pequeña sea una partícula) de que esta escape de una “trampa” (confinamiento), simplemente “atravesando” la pared (potencial) que la encierra.
Es decir, en mitad del viaje una antipartícula escapa por efecto túnel del lugar donde está guardada e interacciona violentamente casi instantáneamente con la primera partícula que encuentra.

Supongo que habrá cientos de problemas más básicos que solucionar antes, pero se me ocurrió que sería una buena faena tipo Titanic en el primer vuelo Tierra-Marte de reactor de antimateria :)

Saludos

jorgejorge

en el sitio web del JPL, el laboratorio de propulsion de la NASA, explican que por mucho que se tengan toneladas de antimatera esta no serviria para hacer viajes espaciales; y de que la unica forma “util” seria a través de la manipulacion del espacio-tiempo, como en la métrica de alcubierre.

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