Recrear Neptuno en la Tierra

Neptuno

Algo extraño sucede en el agua de las entrañas de los distantes mundos helados Neptuno y Urano. Las enormes presiones y temperaturas en su núcleo, podrían estar forzando al agua allí presente a abandonar las fases estándar (sólido, líquido o gaseoso). Como estos mundos del sistema solar exterior están tan lejos, solo podemos figurarnos lo que allí sucede, y para eso un equipo internacional de investigadores planea recrear condiciones similares aquí en la Tierra. Lo que van a hacer en primer lugar es introducir agua en un compresor hecho de tantalio o tungsteno y sellarla. Luego bombardearán el contenedor con haces de iones pesados (por ejemplo de uranio) hasta que el agua en su interior se caliente alcanzando temperaturas de miles de Kelvin y presiones de varios millones de atmósferas.

Estas condiciones extremas podrían revelar dos fases de agua que no son nada comunes en la Tierra: el plasma (un estado de alta energía en el que los electrones no están sujetos a ningún átomo en particular, por lo cual se mueven con libertad); y la fase superiónica (un esquivo estado de la materia en el que los átomos de oxígeno forman un entramado de cristal sólido, alrededor – o a través – del cual, los iones de hidrógeno pueden moverse velozmente).

Una simulación por computadora, publicada el pasado jueves en la revista New Journal of Physics, indica que el experimento podría funcionar. Eso si, a un coste de 1.000 millones de dólares, aunque la factura se repartirá entre los 16 países que participan en el experimento. Con estos precios, llegará el día en que será más interesante visitar esos planetas que recrear sus condiciones aquí en la Tierra.

Lo vi en Science.

9 Comentarios

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Maikelnai

Doy por finalizadas mis vacaciones de 20 días. A partir de ahora prometo un par de actualizaciones semanales cuando menos 😉

Gracias por la espera.

ClaudioClaudio

Perdón por mi ignorancia, pero de darse alguna de estas fases ¿Tendría alguna aplicación en teoría? Ojo, es sólo una pregunta, no pongo objeciones al experimento.

Dani

Menudo regreso. Muy bueno, y muy bien contado el artículo de Science.

Yo también era de los que creía que habías aparcado a Kit en Amazings de forma indefinida.

Saludos

AlfonsoAlfonso

Sin olvidarse de que la construccion del LHC costó mucho más, asi que 1000 millones de dolares no deberian ser demasiado problema 😛

xym40xym40

Sería interesante ver directamente el estado en que alcanza el agua en esas condiciones de presión y temperatura :)

Rafa

Pero, bueno… Vamos a ver…
Si el agua está en fase de plasma ya no es agua sino plasma de hidrógeno y oxígeno… Al estar “por un lado” los núcleos y los electrones sueltos, que ésa es la definición física de plasma, dejan de existir las moléculas, y de hecho antes de llegar a plasma se descompone cualquier molécula. :-S
Luego, sería plasma de hidrógeno y oxígeno.
Entonces… .¿Es plasma, es fase superiónica, o es un intermedio o alguna mezcla de ambos…? :-O :-S
Además hay que tener en cuenta una cosa cuando se enfríe ese plasma: y es que la unión de hidrógeno y oxígeno para formar agua no es una reacción normal ni una combustión, sino una explosión… Y eso sí que es lo que a mí me acojona… 😀

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