Primera imagen (en el espectro de luz visible) de los lagos de Titán

Aunque no los hubiésemos visto a causa de la espesa y perenne capa de nubes que recubre al misterioso Titán, sabíamos desde el 2007 gracias al radar, que esta luna de Saturno albergaba masas de líquido en su superficie. No es agua, sino metano o etano líquido a causa de las bajísimas temperaturas, pero aquella certeza hizo que Titán acompañase a la Tierra como el único lugar conocido en el sistema solar, en el que hayamos detectado “mares”. Ahora, la sonda Cassini lo confirma visualmente ya que ha captado el fulgor de la luz solar reflejada sobre uno de estos lagos ubicado en el hemisferio norte, (la zona más rica en masas líquidas según los científicos). Para poder verlo han tenido que esperar a que se aproximase el equinocio de agosto de 2009, momento en que el sol comienza a iluminar directamente sobre ese hemisferio. A pesar de todo los científicos afirman haber tenido mucha suerte. La imagen se tomó el pasado 8 de julio usando el espectroscopio visual y el espectroscopio de cartografiado infrarrojo.

Visto en la web del JPL (NASA)

3 Comentarios

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Dani

La imagen es impresionante, sin duda. Me quedé de piedra al verla. Sólo un apunte: el instrumento VIMS de la Cassini captó el reflejo de la luz del Sol los lagos del hemisferio norte de Titán observando en infrarrojo (5 micras), no en el visible (la atmósfera de Titán es opaca en estas longitudes de onda debido a la presencia de aerosoles orgánicos).

Un saludo.

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