Monstruoso apilamiento

Como camiones en una autopista atestada de tráfico, en ocasiones también las colosales galaxias chocan las unas contra las otras. Tomemos, por ejemplo, estas cuatro gigantes (ubicadas a 5.000 millones de años luz de distancia) que están en proceso de fusión para formar una supergalaxia, que podría acabar siendo 10 veces más grande que la Vía Láctea. Nuevos datos recopilados por el Telescopio Espacial Spitzer y otros instrumentos, dados a conocer el pasado 6 de agosto, revelan que las nubes de gas son poco densas en el cuarteto, lo cual significa que los miembros fundadores de la supergalaxia se componen de estrellas relativamente antiguas. Estos datos apoyan la teoría actual que sostiene que las galaxias más grandes del universo son veteranas en estos procesos de fusión intergalácticos, y que para adquirir el tamaño que tienen en la actualidad ha sido necesario que transcurran muchos miles de millones de años. (Foto: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC))

Visto en ScienceShots.

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