Tamaño límite

Que los bichos gigantes gobernaron la Tierra es algo más que un asunto de ciencia ficción. Hace quinientos millones de años, los insectos crecían tanto como los halcones, gracias a una atmósfera enriquecida en oxígeno. El aire de hoy en día tiene un 66% menos de O2, y los investigadores informan de las consecuencias para los escarabajos en la edición online del 30 de julio de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Los análisis de rayos X efectuados en cuatro especies vivas de “escarabajos oscuros” indican que los más grandes poseen más tubos por los que el aire circula que los pequeños. Pero estas tráqueas en los escarabajos modernos solo pueden alcanzar un tamaño, limitado hoy en día por los exiguos niveles de oxígeno, de 17 centímetros. (Foto: Alex Kaiser, Jaco Klok).

Más información sobre las limitaciones de tamaño de los artrópodos aquí.

Visto en ScienceShots.

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